COCINA ABIERTA O CERRADA: ¿CUÁL ES MÁS COMPATIBLE CON TU ESTILO DE VIDA? – OPEN OR CLOSED KITCHEN: WHICH ONE SUITS BETTER WITH YOUR LIFESTYLE?

En el tiempo que vivimos en Boston solía ver programas de televisión de renovación de casas como Property Brothers, Fixer Upper, Love it or List it, etc. La gran mayoría de familias que mostraban decían que deseaban casas “open floor”, es decir, de espacios abiertos y comunicados.

Una de las veces en las que Jimmy se sentó a ver un programa de estos conmigo dijo algo como: ”¿Alguna familia dijo que no quería que su casa fuera abierta?”. Si bien la gran mayoría de personas hoy en día prefiere los espacios abiertos, esto no quiere decir que estos sean mejores que los cerrados o viceversa, más bien depende del estilo de vida que lleves.

Hay quienes aman tanto el concepto “open floor” que lo llevan a su máxima expresión, eliminando la mayor parte de paredes posibles, incluso las de las habitaciones, para obtener estancias diáfanas y conectadas. Sin embargo, hoy no me detendré en esto. Hablaré exclusivamente de cocinas para que descubras si tu cocina debe ser cerrada o estar expuesta.

 

Cocina abierta o cerrada Cuál es más compatible con tu estilo de vida - Open or closed kitchen which one suits better with your lifestyleVía

When we lived in Boston I used to watch home remodeling shows like Property Brothers, Fixer Upper, Love it or List it, etc. Most of the families they showed asked for open floor plan houses, that is, they were looking for more connected spaces.

One of the times Jimmy watched one of these TV shows with me he said something like: “Has ever a family said they didn’t want an open floor plan house?” Although these days most of the people prefer open floors, it doesn’t mean they are better than closed floor plans or vice versa, rather it depends on your lifestyle.

There are those who love so bad the open floor plan concept that have bring it to its highest expression by removing as many walls as possible, even the ones separating bedrooms, in order to get clear and connected rooms. However, today I’m not going to go deeply on this. I’m going to talk exclusively about kitchens so that you find out whether your kitchen should be closed or exposed.

 

Cocina cerrada luminosa con cabinetes beige gris - Luminous closed kitchen with grey beige cabinetsVía

 

Cocinas cerradas

Durante los Imperios Romano y Griego en las casas de las clases más pudientes las cocinas permanecieron aisladas del comedor y la sala pues eran lugares caóticos donde se generaba gran cantidad de humo y ruidos. Las cocinas no eran propias de mostrar y mucho menos de recibir visitas.

Por otro lado, los encargados de cocinar eran los esclavos, de manera que también existía una razón social para mantener las cocinas separadas. Entre más lejos estuvieran del comedor, mucho mejor.

 

Closed kitchens

During the Roman and Greek Empires in the upper class’ houses kitchens remained isolated from the dining and living room since they were chaotic places with a lot of smoke and noises. Kitchens weren’t thus something to show to your visitors.

On the other hand, slaves were in charge of cooking, so there was a social reason as well to keep the kitchens isolated. The farther they were from the dining room the better.

 

Cocina cerrada de aires rústicos y modernos piso en madera - Closed kitchen with rustic and modern look wood flooringVía

Cocina-angosto-cerrada-con-gabinetes-gris-azul--y-piso-con-patrón-espiga---Narrow-closed-kitchen-with-grey-blue-cabinets-and-herringbone-tileVía

 

Ventajas

  • Su separación formal de las áreas sociales hace que el desorden que se genera mientras se cocina permanezca oculto.
  • Las paredes y puertas atenúan los ruidos y reducen la filtración de olores hacia el resto de la casa.
  • Para muchos chefs y amantes de la cocina, el silencio y la privacidad son sagrados. Este tipo de cocina permite a las personas enfocarse en la receta que están preparando evadiendo distracciones e interrupciones.
  • Tener más paredes se traduce en más gabinetes para almacenaje.

Desventajas

  • No poder interactuar con otros mientras estamos en la cocina. Ten en cuenta que el tiempo que pasamos en la cocina es bastante largo pues además de cocinar, también hay que lavar platos, limpiar, ordenar y en algunos casos hasta lavar la ropa.
  • Requiere mayor espacio. Si tu casa o apartamento es grande esto no supone un problema, pero en el caso de viviendas pequeñas es un reto tener una cocina cerrada pues además de que se debe dejar suficiente espacio para circular y trabajar cómodamente, también hay que considerar que los electrodomésticos absorben bastante espacio físico y visual que pueden hacer ver el espacio estrecho y claustrofóbico.

 

Advantages

  • Its formal isolation from social areas makes the disorder generated while cooking remain hidden.
  • Walls and doors mitigate noises and prevent smells from leaking to a great extent to the rest of the house.
  • For many chefs and cuisine lovers, silence and privacy are sacred. This kind of kitchen allows people to focus in the recipe they’re cooking by avoiding distractions and interferences.
  • Having more walls means more storage cabinets.

Disadvantages

  • Not being able to interact with others while we’re in the kitchen. Have in mind that we spend a lot of time in the kitchen since not only do we cook but also have to do the dishes, clean, organize and in some cases even do laundry.
  • It requires greater space. If your home or apartment is big enough this isn’t a problem, but in small homes it’s a challenge to have a closed kitchen since not only do we have to leave enough space to move around and work comfortably but also consider that electrical appliances take up a lot of physical and visual space that can make the space looks narrow and claustrophobic.
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Cocinas abiertas

Si bien dicen que las cocinas abiertas comenzaron a ser populares desde 1980, cabe anotar que en la Edad Media las casas más pobres constaban de únicamente un cuarto en donde se desarrollaban todas las actividades. La cocina entonces estaba integrada.

Tal y como lo mencioné anteriormente, las cocinas no eran para nada placenteras, pero con los años la labor de cocinar ganó valoración y pasó a ser un acto creativo y artístico digno de mostrar.

 

Open kitchens

Although people say open kitchens started being popular around 1980, it should be pointed out that in Middle Ages poor houses had just one room where all the activities took place. Kitchens were thus integrated.

As I mentioned previously, kitchens weren’t pleasant at all, but over the years the work of cooking gained recognition and became a creative and artistic act worth showing.

 

Cocina-alaraga-gris-abierta-al-comedor-y-a-la-sala---Large-grey-kitchen-opens-to-the-living-and-dining-roomVía

 

Lo bueno

  • Permite la realización de múltiples actividades al mismo tiempo. Al estar comunicada con otros espacios de la casa como sala y comedor, posibilita por ejemplo que los padres cocinen al tiempo que ayudan a sus hijos con las tareas.
  • Permite a los propietarios pasar más tiempo con familia y amigos. No te pierdes ninguna conversación, puedes cocinar y compartir con tu familia o con las personas que están de visita.
  • Facilita la participación de otras personas en la preparación de la comida.
  • Al tener menos paredes la luz natural fluye más.
  • Las cocinas pequeñas se benefician enormemente pues al estar integradas con otras áreas de la casa, estas se tornan más amplias y cómodas para trabajar, evitando que el espacio sea agobiante.

Lo malo

  • El desorden está a la vista. Las únicas cocinas que permanecen ordenadas y limpias aun cuando están cocinando son las de los programas de televisión. Los platos, sartenes y ollas sucias, los ingredientes que utilizaste… todo ese desorden queda expuesto.
  • Los olores y los ruidos viajan por toda la casa. Piensa en olores penetrantes como el pescado o el ruido que hace la licuadora o la olla presión; esto no es muy agradable sobre todo cuando hay visitas.
  • Menos espacio para almacenar. Ten en cuenta que al remover paredes hay menos espacio para ubicar gabinetes.

 

The good side

  • It allows doing several activities at the same time. For instance, by being connected with other spaces like living and dining room, it enables parents to cook while helping their kids with their homework.
  • It allows homeowners to spend more time with family and friends. You don’t miss any conversation, you’re able to cook and be with your family or visitors.
  • It makes easier the involvement of others in meal preparation.
  • By having less walls the natural light flows much better.
  • Small kitchens benefit a lot since by being integrated with other areas, they become spacious and comfortable to work, avoiding that the space feels oppressive.

The downside

  • Disorder is in sight. The only kitchens that remain tidy and clean even when cooking are the ones from TV shows. Dirty dishes, pans and pots, the ingredients you used… all that mess is exposed.
  • Smells and noises travel throughout the house. Think about strong smells like fish or the noise the blender or pressure cooker make; this isn’t enjoyable especially when you have visitors.
  • Less storage space. Keep in mind that by removing walls, there will be less space to place cabinets.

 

Cocina-pequeña-abierta-a-la-sala-que-luce-amplia---Small-kitchen-opens-to-living-room-that-looks-spacious.Vía

 

Hay familias en las que uno de los padres está a cargo de los quehaceres de la casa y necesita estar pendiente de sus hijos y por ello valoran que la cocina sea abierta.

Hay otras familias que tienen trabajadoras domésticas que se encargan de cocinar mientras los padres cuidan de los niños. Quizá algunas familias como estas no necesitan una cocina abierta. A lo mejor lo que es primordial para ellos es mantener las áreas sociales libres de olores y desorden.

Existen parejas que disfrutan pasar horas cocinando juntos y que prefieren una cocina amplia y separada del comedor porque luego de cocinar les gusta sentarse a disfrutar de una cena más formal. Como habrá otras parejas que les encanta recibir visita y que no están dispuestas a encerrarse en la cocina y perderse de conversaciones.

Ahora, si no te es fácil decidir, encuentra un punto medio. Usa por ejemplo puertas y/o ventanas que puedas cerrar o abrir según la necesidad, permitiendo que la luz pase y pudiendo ver lo que ocurre en las estancias aledañas.

 

Just like I suggested from the tittle of this post, here the essential is to study the way you live and how your home works.

There are families in which a parent is in charge of the housework and they need to be aware of their kids, for which they value an open kitchen.

Other families have a housekeeper who is in charge of cooking while parents take care of kids. Maybe some of these families don’t need an open kitchen. Maybe for them is essential to keep social areas free of smells and mess.

There are couples that enjoy spending hours cooking together and prefer a wide kitchen isolated from the dining room because after cooking they enjoy having a more formal dinner. As there may be couples that love to have visitors and aren’t willing to shut themselves in the kitchen missing chats.

Now, if you can’t make a decision, find a middle point. Use for instance glass doors and/or windows that you can open and close as needed, allowing the light to go through and being able to see what’s happening in the surrounding areas.

 

cocina-con-puertas-de-vidrio-con-marco-gris-conectada-a-una-sala-azul---Kitchen-with-glass-doors-with-grey-frame-connected-to-a-blue-living-roomVía

 

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Ya que conoces los pros y contras de las cocinas abiertas y cerradas y la manera en la que tú y tu familia viven, ¿cuál opción crees que en tu caso se ajusta mejor? ¿Por qué? Déjame tu comentario abajo.

 Now that you know the pros and cons of open and closed kitchens and the way you and your family live, which option do you think suits you better? Why? Leave me your comment bellow.